Зверинец императора Sunjong

Летом 1908 года во дворце Чхангён был установлен «зверинец» императора Суньчжуна. Зверинец был довольно скромным — основными достопримечательностями были большой тигр, пойманный на склонах горы Паекту, трехметровый питон из Индии и кенгуру из Австралии. Некоторые источники утверждают, что император создал зверинец, чтобы избежать агонии нахождения под все возрастающим контролем Японии. В 1909 году, по его собственному желанию или под давлением Японии, было решено превратить зверинец в первый общественный зоопарк Кореи.

В течение всего года дворец, когда-то являвшийся исключительным достоянием королевской семьи Чосон, был превращен в общественное достояние для масс — зоопарк, ботанический сад и музей. Торжественное открытие состоялось 1 ноября — входная плата составила 10 сен (японская валюта, эквивалентная 5 центам США) для взрослых и половина — для детей. На тот момент в зоопарке было 361 животное из 72 видов, включая сибирских тигров, кенгуру, страусов, верблюдов и орангутанов.

Это был огромный успех. Открыт с 9 утра до 5 вечера, каждый день, кроме понедельника и четверга, он быстро стал «любимым променадом» в Сеуле. В первый месяц комплекс посетили более 13 600 человек.

По мере того, как зоопарк становился все более популярным, его расширяли. Тысячи вишневых деревьев были посажены, и были приложены огромные усилия для приобретения большего количества животных — особенно крупных и редких.

В марте 1910 года губернатор провинции Канвондо сказал, что этот леопард «с очень очень красивым окрасом», был схвачен возле Чуньчхона. Он предложил его зоопарку, и через несколько дней Императорский департамент домохозяйств заплатил 300 иен за новый вид, который назвали тигром.

Тигр, или, возможно, хорошая погода и цветение, вызвали всплеск посетителей зоопарка. В воскресенье, 17 апреля, Чхангён был наполнен 3400 посетителями — почти две трети составляли женщины! Как только это стало известно, можно предположить, что в последующие недели число молодых одиноких посетителей мужского пола, вероятно, увеличилось.

Были предприняты усилия, чтобы получить слонов и бегемотов, а также более экзотических крупных кошек. Иногда в описаниях экспонатов было больше творчества, чем точности. В конце 1914 года в зоопарке было три снежных барса, которых Гораций Андервуд назвал не более чем обычными леопардами и с сарказмом отметил в документе, представленном Корейскому отделению Королевского азиатского общества, что «никакие ярлыки не превратят обычных медведей в белых медведей».

В 1930 году единственным известным тигром в окрестностях Сеула был тот, который содержался в зоопарке. Это произошло в зоопарке из-за довольно неожиданного случая неправильной идентификации.

«[Он] был подхвачен маленьким корейским мальчиком, который взял его домой, думая, что это кошка, и какое-то время держал его в качестве домашнего животного, и только когда животное начало неожиданно расти, присутствие это таинственное существо стало известно и оказалось очень ценным шерстистым тигром, которого едва ли поймали живым».

Успех зоопарка породил конкуренцию. В декабре 1910 года Чанг Чон-вон, бывший губернатор провинции Кёнги, купил семиногого быка у фермера в Ичхоне и привез его в свою резиденцию в районе Чон-дон в Сеуле. Вол был описан как обычный вол, за исключением того, что у него были дополнительные три ноги, растущие на спине. Чанг выставлял своего вола из своей резиденции и взимал 5 сен за взрослого и 3 сен за ребенка. Маленькое предприятие Чанга, вероятно, было не очень успешным.

Хотя Чхангён был оазисом безмятежности для жителей Сеула, он не мог избежать зла, которое мучило первую половину 20-го века. В начале августа 1920 года в Корее бушевал испанский грипп, и парк был закрыт для публики. Он вновь открылся в середине сентября, но только для тех, кто мог предоставить медицинские доказательства, что им дважды сделали прививку от болезни.

По мере того, как шла Вторая мировая война, и первоначальные победы Японии сменялись растущими поражениями, кормление и уход за животными становились все труднее. Еще более тревожным для властей была возможность того, что бомбардировщик союзников поразит зоопарк и выпустит некоторых из наиболее опасных животных.

В конце лета 1943 года власти начали эвтаназию животных зоопарка по всей японской империи. Первоначально животные были отравлены или умерли от голода, поэтому их смерти можно было объяснить естественными и не расстроить широкую публику. В конце концов были использованы другие методы, включая стрельбу, нанесение ударов, удушение и поражение электрическим током.

Сеульский зоопарк не стал исключением. 25 июля 1945 года был отдан приказ об эвтаназии животных ядом. Пак Йонгдал, сотрудник зоопарка, вспоминал: «Я никогда не испытывал более сильных болей в сердце, чем когда я отравлял до смерти животных, за которыми ухаживал, как если бы они были моими собственными детьми».

По словам Парк, почти половина животных в зоопарке были убиты. Их смерти были не нужны, так как война вскоре была проиграна. 15 августа император Хирохито объявил о безоговорочной капитуляции Японии. Эти животные в зоопарке были, как описывал их Маюми Ито, «молчаливыми жертвами Второй мировой войны».

Источник